Monday, September 05, 2005

Election Time・選挙の時期

It is election time here in Japan. Elections are a big event in any nation and Japan is no different. I can't vote and don't have any strong opinions about who should win or why, but I thought I would write about some of the differences I have seen between US and Japanese elections.

The first big difference is the length of the election. This Japanese election officially started on August 30th. From that day people were allowed to put up posters, run political commercials and drive about in Campaign Cars (which I will discuss later). If you go by the unofficially date even, the election didn't get started until the Lower House was dissolved on August 9th. Before that, very few people could image there would be an election this fall.
一番大きな違いは、選挙の長さです。日本の選挙は正式には8月30日から始まりました。その日から、ポスターを張ったり、 CMを放送したり、選挙カーで走り回ったりと本格的な選挙戦が行われています。しかし、その前の非正式的なスタートを見ると、それは国会が解散した 8月9日までしかさかのぼることができません。それ以前に、今年の秋に選挙が行われると予想した人が非常に少なかったと思います

Compare that to an American election, President Bush just started his second term nine months ago and the next election won't be for more than three years, but people are already starting to move. Within a year from now, people will be actively running and campaigning. For both the candidates and the average citizen, the US elections are a painful marathon of more than two years. Quick Japanese elections are much better.
この長さをアメリカの選挙と比較 したら、ぜんぜん違います。ブッシュ大統領の2期がたった9ヶ月前に始まったばっかりで、次の選挙は3年後ですが、数多くの人がもうす でにその選挙に向けて動いています。今から一年後には、出馬する政治家が決まって、精力的にキャンペーンをしているでしょう。政治家にも、普通の国民にとってもアメリカの選挙は2年以上に続く長 くて、苦しいマラソン・レースになっています。日本の早い選挙の方がずっと良いです。

Another noticeable difference seems to be the amount of money spent on the elections. Probably partially because of the quickness, but Japanese elections don't seem to use that much money. I have seen a few TV commercials during this election season, but nothing like the US election. In years past, Minnesota was almost always won by Democrats and therefore there wasn't campaigning, but during this past election, one out of every three commercials was for a political candidate. I can imagine how much money was spent.
もう一つ違う点は、選挙で使われるお金の額だと思います。日本の選挙は期間が短いからだかもしれませんが、選挙にそんなにお金を使っていないように見えます。いくつかテレビのCM を見ていますが、アメリカの選挙と比較できない感じです。昔から、ミネソタでは民主党に票が行くことがほぼ決まっているから、あまり共和党はそこで戦いませんでした。しかし去年の選挙は違って、ミネソタでもかなり厳しく選挙戦が行われ、CMの3分の1ぐらいが政治関係のものでした。どれぐらいお金を使ったか、想像できません。

The final big difference between US and Japanese elections is the use of Campaign Cars. This is a national election so here in little Inakadate I haven't seen too many Campaign Cars, but oftentimes these cars with huge speakers can drive you crazy. If you've never seen one, people in white gloves drive around and basically scream, 'vote for ____'. I would even call it 'noise pollution'. If I could vote I would vote for the person who respected my right to silence and didn't use a campaign car.
最後の違いは単純かもしれません が、アメリカでは選挙カーが使われていません。今回は全国の選挙ですから、人口が少ない田舎館村には選挙カーがあまり来ていない感じです。しかしこの大きなスピーカーが乗っている車は本当にうるさくて気が狂いそうになります。外国にいて、選挙カーを見たことがない皆さんに説明とすれば、選挙カーとは白い手袋をしている人が運転していて、上のスピーカーから「__さんに投票して下さい」とうるさく繰り返して叫ぶ自動車です。今回はあまり苦情が言えませんが、本当に騒音公害に過ぎないです。僕は選挙権がありませんが、あれば、選挙カーを使わずに、静かな環境を尊重してくれる候補者に投票するかもしれませ ん。

May the best man (or woman) win.

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